What Brought Us Together

     As a Dance/Movement Therapy practitioner and as an individual, I have been amazed and deeply moved by a number of events that occurred this year. After reflecting on them and their importance for the wider global community, I realized that some of these moments bring to my awareness the need for advocating for our profession, sharing our skills and knowledge to promote healing through movement for those who need it the most.

With the beginning of a new year in mind, I would like to share a 2012 video compilation edited by Jean-Louis Nguyen, to music by This will Destroy You: “The Mighty Rio Grande”, along with some reflections emerging from these significant moments…

The London Olympics seemed to me an analogy of my own M.A. training at Goldsmiths. A professional athlete has a goal in mind and is trained by a group of professionals that care for their nutrition, strength training, practice of a particular discipline, coaching, and psychological support; in contrast, my M.A. training included personal therapy, private dance practice, theoretical studies, clinical practice and supervision. The therapeutic arena is where all our skills are put to the test, and we are trained to critically reflect on clinical material and relate it to theory, observe, intervene both verbally and non-verbally, and be fully present in our minds and bodies. The Paralympics, in turn, remind us of the importance of focusing on our strengths and capabilities rather than our disabilities.

The way Dance Therapists reacted by the very difficult events in Sandy Hook can be summarized in this phrase by BC-DMT Lora Wilson Mau: “The world grieves for the victims in Newtown and pledges to support mental health care and violence prevention in schools. Dance/movement therapists have unique expertise in these areas and need to be involved in these conversations”, inviting colleagues to follow and share news from the American Dance Therapy Association on Twitter.

We also realize it is important to provide support for children and their families. Dance/Movement Therapy can be an effective clinical intervention while promoting a safe environment, where clients who have experienced trauma can express feelings non-verbally.

Image by The Sustainable Culture

Image by The Sustainable Culture

Movement and dance can bring people together, providing a medium to foster communication and support within our communities. This year BC-DMT Donna Newman-Bluestein mentioned in a blog post how movement-based conflict resolution can be used to prevent bullying.

Images of marriage proposals make us look back on our personal lives (some of us got engaged this year!), we shared opinions on Psy and his Gangnam style dance phenomenon; while successes such as the Curiosity Rover in Mars inspired us to explore new and exciting possibilities.

The Dance/Movement Therapy profession also suffered the losses of Norma Canner, Marion North, and Laura Peralta, who enriched our field in different ways and whose legacy will live on.

Other important events of the year included the ADTA 47th Annual Conference, Alzheimer’s Awareness month in September, Breast Cancer Awareness month in October, Dr. Richard Coaten’s presentation in the World Dance Therapy Congress from CID-UNESCO, the Association for Dance Movement Psychotherapy in the United Kingdom celebrating 30 Years of the profession, and the founding of the Dance/Movement Therapy Journal Club Mexico.

I look forward to the future in hopes that the ripple effects caused by our profession will touch as many lives as possible. I send “The Healing Mover” blog readers my best wishes for the Holidays and 2013. And I leave you with a question: What are your most significant moments of 2012? Thank you for being a part of my year.

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Aquello que Nos Unió

     Como profesional practicante de la Danza/Movimiento Terapia y como individuo, me he soprendido y sentido profundamente conmovida por varios eventos que ocurrieron este año. Después de reflexionar sobre ellos y su importancia para la más amplia comunidad global, noté que algunos de estos momentos llaman mi atención a la necesidad de abogar por nuestra profesión, compartiendo nuestras habilidades y conocimientos para promover la sanación a través del movimiento para aquellos que más lo necesitan.

Con el inicio de un año nuevo en puerta, me gustaría compartir una video compilación del 2012 editada por Jean-Louis Nguyen, con música de This will Destroy You: “The Mighty Rio Grande”, junto con algunas reflexiones que emergen de estos momentos significativos…

Las Olimpiadas de Londres me parecieron una analogía de mis estudios de Maestría en Goldsmiths. Un atleta profesional tiene un fin en la mente y es entrenado por un grupo de profesionales que observan su nutrición, entrenamiento de fuerza, práctica de una disciplina en particular, que sean coacheados y reciban apoyo psicológico; en contraste, mi entrenamiento de Maestría incluía terapia particular, práctica privada de danza, estudios de Teoría, prácticas clínicas y supervisión. La arena terapéutica es donde todas nuestras habilidades son puestas a prueba, y estamos entrenados para reflexionar críticamente en material clínico y relacionarlo a la teoría, observar, intervenir tanto verbal como no-verbalmente, y estar completamente presentes en nuestra mente y cuerpo. Los juegos Paralímpicos, por su parte, nos recuerdan de la importancia de enfocarnos en nuestras fortalezas y capacidades, en lugar de nuestras discapacidades.

La forma en que los Danzaterapeutas reaccionaron a los tan difíciles eventos que ocurrieron en Sandy Hook puede resumirse en esta frase de la BC-DMT Lora Wilson Mau: “El mundo está en duelo por las víctimas en Newtown y jura promover el cuidado de la salud mental y prevención de la violencia en las escuelas. Los Terapeutas de Danza/Movimiento tienen experiencia única en estas áreas y deben involucrarse en estas conversaciones”, invitando a colegas a seguir y compartir noticias de la Asociación Norteamericana de Danza Terapia en Twitter.

También notamos la importancia de proveer soporte para niños y sus familias. La Danza/Movimiento Terapia puede ser una intervención clínica efectiva para promover un entorno seguro, donde clientes que han sufrido experiencias traumáticas puedan expresar sus sentimientos de manera no-verbal.

Imagen de La Cultura Sustentable

Imagen de La Cultura Sustentable

El movimiento y la danza pueden unir a las personas, y proveen de un medio para fomentar la comunicación y soporte dentro de nuestras comunidades.

Este año la BC-DMT Donna Newman-Bluestein mencionó en una publicación de su blog cómo la resolución de conflictos basada en el movimiento puede ser utilizada para prevenir el bullying.

Imágenes de propuestas de matrimonio nos hacen mirar nuestras vidas personales (¡algunos de nosotros nos comprometimos este año!), compartimos opiniones en el fenómeno de danza de Psy y su estilo Gangnam; mientras que éxitos como el del vehículo Rover “Curiosity” (curiosidad en Inglés) en Marte nos inspiraron a explorar nuevas y emocionantes posibilidades.

La profesión de la Danza/Movimiento Terapia, tal y como se practica a nivel posgrado, sufrió también las pérdidas de Norma Canner, Marion North, y Laura Peralta, que enriquecieron nuestro campo de distintas formas y cuya legacía continuará.

Otros eventos importantes del año incluyeron la 47va Conferencia Anual de la ADTA, el Mes de concientización sobre el Alzheimer en Septiembre, el mes de la concientización del Cancer de Mama en Octubre, la presentación del Dr. Richard Coaten en el Congreso Mundial de la Danza Terapia de CID-UNESCO, la Asociación para la Psicoterapia de Danza Movimiento en el Reino Unido celebrando 30 años de nuestra profesión, y la fundación del  Círculo de Lectura Danza/Movimiento Therapia México.

Veo hacia el futuro con la esperanza de que los efectos de nuestra profesión se expandan como ondas en el agua, y toquen tantas vidas como sea posible. Envío a los lectores del blog “The Healing Mover” mis mejores deseos para estas Fiestas y el 2013. Y los dejo con una pregunta: ¿Cuáles son sus momentos más significativos del 2012? Muchas gracias por ser parte de este año.