Education is Key: 4 Questions to ask your Dance/Movement Therapist

     Many of us are aware of the healing qualities and health benefits of dance and movement, and perhaps have experienced them in some form or another throughout our lives. Sheets-Johnstone on her keynote address at the 44th ADTA Conference, asked the question “Why is movement therapeutic?” and gives us various examples: Movement is life, as we begin moving from the moment we are born, and in this way movement is a proclamation of our own lives; it is also the basis of experiencing ourselves as “capable and effective agents in the world” this means we can do, accomplish, and make things happen but we also have the possibility of changing these experiences.

Image by Aimee Dolich/Artsyville

Also, our emotions and movement are dynamically congruent, this means that both affective and kinesthetic feelings go hand in hand: so that we move naturally in ways that are consonant with our emotions. Furthermore, movement allows us to verbalize our experiences in more “nuanced and intricate ways”, offering us “the possibility of richer and finer descriptions of the psychological challenges we face in the course of our lives” describes Sheets-Jhonstone,  and bringing the subtleties of movement dynamics forward so they can be developed (ideally within the boundaries of therapy); ultimately, she explains, thinking in movement is at the core of our sense-making lives.

Dancers, somatic practitioners, dance/movement therapists, and other professionals who work closely with the moving body are aware of these therapeutic qualities. Lora Wilson-Mau, BC-DMT, extended an invitation to those making the world a better place through dance, including all dancers, teachers and therapists, to consider undertaking the training to become a board certified dance/movement therapist (BC-DMT). Even though movement is therapeutic, that does not mean that everyone is trained as a therapist and has refined verbal and non-verbal skills that enable them to lead a dance/movement therapy session.

Image by Jessica H.

It is important to note that even though our distinct profession has flourished since the 1940’s and became organized in 1966, the term “dance therapy” is still misused by many. In countries where there is no Dance Therapy Association, and there is little access to DMT books and publications, it could be easy for the general public to be confused by misconceptions regarding our profession. Bearing this in mind, here are 4 questions I recommend that you ask your Dance/Movement Therapist before committing to a group or individual process:

1) Do you have a Master’s Degree in Dance/Movement Therapy, or have completed an M.A. with additional accredited dance/movement therapy coursework from qualified teachers?

2) Are you a Registered or Board-Certified Member of a Professional Dance Therapy Association?

3) What is your Code of Ethics?

4) Do you have insurance and a License to Practice?

For more detailed information please access the American Dance Therapy Association’s website for training in the U.S., and ADMPUK for training in the U.K., resources for other associations worldwide can be found on the links page of this blog. It is important that the general public is aware of the training required to become a DMT, so that they can trust that the person that they engage in a therapeutic process with is a trained professional that observes a safe and effective clinical practice, and will have their best interests as a priority.

Bibliography:

Johnstone-Sheets, M. (2010) Why is Movement Therapeutic? Keynote Address, 44th American Dance Therapy Association Conference, October 9, 2009, Portland OR , American Journal of Dance Therapy, Vol. 32, No. 1. Ed: Springer

__________________________________________________________________________

La Educación es la Clave: 4 Preguntas que debes hacer a tu Terapeuta de Danza/Movimiento

  Muchos de nosotros estamos conscientes de que la danza y el movimiento fomentan la sanación y ofrecen beneficios a la salud, y probablemente lo hemos vivido de alguna manera a lo largo de nuestras vidas. Sheets-Johnstone, en su ponencia magistral para la 44va Conferencia de la ADTA, preguntó  “¿Por qué es terapéutico el movimiento?” y nos dá varios ejemplos: El movimiento es vida, ya que comenzamos a movernos desde el momento en que nacemos, y de esta manera el movimiento es una proclamación de nuestra propia vida; también es la base que nos permite percibirnos a nosotros mismos como “agentes capaces y efectivos en el mundo” esto significa que podemos hacer, lograr y promover que las cosas sucedan, pero que también tenemos la posibilidad de cambiar estas experiencias.

Imagen de Aimee Dolich/Artsyville

(La imagen dice: Cuando enseñas lo que amas, y compartes lo que sabes, abres los ojos, mentes, corazones y almas a mundos inexplorados). Además, nuestras emociones y movimiento son   dinámicamente congruentes, esto significa que los sentimientos tanto afectivos como kinestésicos van de la mano: de manera que nos movemos naturalmente en formas que están a tono con nuestras emociones. Inclusive, el movmiento nos permite verbalizar nuestras experiencias “de maneras más matizadas y complejas”, ofreciéndonos la “posibilidad de generar descripciones más completas y afinadas de los retos psicológicos que enfrentamos durante el curso de nuestras vidas” describe Sheets-Jhonstone,  y que nos permiten observar las sutilezas de las dinámicas de movimiento para que puedan desarrollarse (idealmente dentro de los límites del espacio terapéutico); finalmente, explica, el pensar por medio del movimiento es central en la forma en que damos sentido a nuestra vida.

Tanto bailarines, como practicantes somáticos, terapeutas de danza/movimiento, y otros profesionales que trabajan de manera cercana con el cuerpo moviente, han notado estas cualidades terapéuticas. Lora Wilson-Mau, BC-DMT, extendió una invitación a aquellos que quieren hacer de este un mundo mejor por medio de la danza, incluyendo a todos los bailarines, maestros y terapeutas, para considerar el completar estudios especializados para convertirse en un terpeuta de danza/movimiento certificado por el Consejo de la Asociación (BC-DMT). Aunque el movimiento es terapéutico, éso no implica que cualquier persona es un terapeuta calificado y que ha refinado sus habilidades verbales y no-verbales, permitiéndole llevar a cabo una sesión de danza/movimiento terapia. (La imagen dice: La educación es el arma más poderosa que puedes utilizar para cambiar el mundo).

Imagen de Jessica H.

Es importante tomar en cuenta que a pesar de que nuestra particular profesión ha florecido desde los años 40’s y comenzó a organizarse formalmente en 1966, el término “terapia de danza” aún sigue siendo utilizado indebidamente. En países donde no hay una Asociación de Terapia de Danza, y existe poco acceso a libros y publicaciones de DMT, podría ser fácil para el público en general confundirse debido a conceptos equivocados que conciernen a nuestra profesión. Con esto en mente, comparto 4 preguntas que recomiendo que hagan a su Terapeuta de Danza/Movimiento antes de compromenterse a un proceso individual o de grupo:

1) ¿Completaste una Maestría en Danza/Movimiento Terapia, o has completado una Maestría con materias acreditadas por una Asociación de danza/movimiento terapia, con tutores calificados?

2) ¿Eres Miembro Regristrado o Certificado por el Consejo de una Asociación Profesional de Danza Terapia?

3) ¿Cuál es tu código de ética?

4) ¿Estás asegurado y tienes Licencia para Practicar?

Para más informes les recomiendo accesar a la pagina web de la Asociación Americana de Danza Terapia para estudios en E.U.A., y ADMPUK para estudios en el Reino Unido, pueden encontrar recursos para otras asociaciones a nivel mundial en la página de links de este blog. Es fundamental que el público en general esté al tanto del entrenamiento que se requiere para formar a un DMT, para que puedan confiar en que la persona con la que comenzarán un proceso terapéutico es un profesional calificado que observa la práctica clínica segura y efectiva, y que tendrá como prioridad su salud e intereses.

Bibliografía:

Johnstone-Sheets, M. (2010) Why is Movement Therapeutic? Keynote Address, 44th American Dance Therapy Association Conference, October 9, 2009, Portland OR , American Journal of Dance Therapy, Vol. 32, No. 1. Ed: Springer