Go purple and dance.

     September 21, 2012 is a date to highlight in the calendar. It is Alzheimer’s Action day and with the theme “Dementia: Living Together”, it marks the first global World Alzheimer’s Month. This means persons with dementia, their carers, and advocates from all over the world are collaborating in an international campaign to raise awareness and challenge stigma.

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Organized by Alzheimer’s Disease International: The Global Voice on Dementia, the ripples felt by this campaign are spreading far and wide. From twitter messages labeled #ENDALZ and #WAM2012;  worldwide events and Walks to End Alzheimer’s collecting funds for care, support and research; to memorabilia such as bracelets, shirts, or limited-edition “Purple with a purpose” donuts, Alzheimer’s Associations are inviting the general public to go purple, take action, participate and share stories in global efforts to end Alzheimer’s.

The Health Economics Research Centre at Oxford University, calls dementia the greatest medical challenge of the XXI century. As an example, over 820,000 people in the UK live with the condition, costing the economy £23 billion per year: more than cancer and heart disease combined.

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These figures make research on dementia essential, due to the lack of effective treatments. Dementia is an umbrella term describing a wide range of symptoms including memory decline and loss. Alzheimer’s Disease (AD) is the most common form of dementia, however there are many others.

A report in the New England Journal of Medicine on the effects of mental acuity in aging, discovered that dancing frequently was the only physical activity to offer protection against dementia, with a 76% risk reduction compared to other cognitive or physical activities; and recommends us to get involved in activities that require split-second, rapid-fire decision making: as when one is involved in a creative dance that changes constantly, and is not choreographed.

Dr. Coaten, RDMP and Churchill Fellow, developed an approach that observes group and individual needs through Dance/Movement Therapy ideas and techniques, where spirit of adventure, trust, shared energy, and understanding difference play key roles and allow us to move towards “Creative Care”. In this way we can build relationships through embodied practices, maintain the client’s identity/personhood, provide opportunities for training and development of the care team, foster support for emotional communication, generate pleasure and observe “well being”.

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Reflecting on the theme “Dementia:Living Together”, we can realize that living with dementia implies living with loss. Dance/Movement Therapy provides a safe and contained space where older persons with the condition can acknowledge and express the losses they experience during the process of cognitive decline. Examples of this are loss of memory, security, independence, functions, expression, and sense of self. Dance/Movement Therapists offer a non-pharmacological approach to dementia care, that reveals itself as a promising intervention that can support  persons with dementia to “live together” with the condition. Don’t forget to go purple in September, raise awareness and dance often.

Bibliography

Verghese, J., Lipton, R., Katz, M., Hall, C., Derby, C., Kuslansky, G., Ambrose, A., Sliwinsky, M., & Buschke, H. (2003) Leisure Activities and the Risk of Dementia in the Elderly, New England Journal of Medicine. 348:2508-2516

Garfias, A. (2010) Dancing with Loss: Dance Movement Psychotherapy for Older Persons with Dementia. Unpublished Master’s Thesis. Goldsmiths College, London University. MCN: CCH4G-JTU0Z-J1Z38 © copyright – All Rights Reserved

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Usa Púrpura y Danza.

     El 21 de Septiembre, 2012 es una fecha para anotar en el calendario. Es el Día de Acción del Alzheimer  y siguiendo la temática “Demencia: Viviendo Juntos”, marca el primer Mes Mundial del Alzheimer. Esto significa que tanto personas con demencia, sus cuidadores y voceros de todo el mundo están actualmente colaborando en una campaña internacional para crear conciencia y terminar con la estigmatización.

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(La imagen dice: Septiembre es el Mes del Alzheimer, Comparte la Noticia). Organizada por Alzheimer’s Disease International: La Voz Global de la Demencia, los efectos de esta campaña se están extendiendo por todos los rincones del mundo. Empezando por los mensajes en twitter etiquetados como  #ENDALZ y #WAM2012 (Pon un alto al Alzheimer y Las siglas de el Mes Mundial del Alzheimer); eventos mundiales y  Caminatas para poner un Alto al Alzheimer que recaudan fondos para cuidados, apoyo e investigación; hasta productos como brazaletes, playeras, o Donas de edición limitada: “Púrpuras con un Propósito”, las Asociaciones para el Alzheimer extienden una invitación al público en general a usar púrpura, generar acciones concretas de apoyo, fomentar la participación y compartir sus historias como parte de los esfuerzos globales para poner un alto al Alzheimer.

El Centro de Investigación de Economía de la Salud de la Universidad de Oxford, llama a la demencia el reto médico más grande del siglo XXI. Por poner un ejemplo, más de 820,000 personas en el Reino Unido viven con esta condición, con costos de hasta £23 billones de libras al año: esto es más que el costo del cáncer y problemas cardíacos juntos.

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Estos números hacen que la investigación de la demencia sea esencial, debido a la falta de tratamientos efectivos. Demencia es un término amplio que describe un gran rango de síntomas que incluyen la degeneración y pérdida de la memoria. La condición de Alzheimer es la forma más común de la demencia, aunque existen muchas más. (La imagen dice: 35.5 millones de personas alrededor del mundo sufren de demencia. 7.82 en América, 9.95 en Europa, 1.86 en África y 15.94 en Asia).

Un estudio publicado en el Diario de Medicina de Nueva Inglaterra sobre los efectos de la capacidad de reacción mental en adultos mayores, reveló que danzar frecuentemente es la única actividad física que ofrece protección contra la demencia, reduciendo el riesgo en un 76% con respecto a otras actividades físicas o cognitivas; recomendándonos involucrarnos en actividades que requieran la toma de decisiones inmediatas, y de respuesta rápida: como cuando uno se involucra en una danza creativa que cambia constantemente, y que no sigue una coreografía.

El Dr. Coaten, RDMP y colega merecedor de fondos Winston Churchill para investigación, desarrolló una aproximación que observa las necesidades individuales y de grupo a partir de ideas y técnicas de Danza/Movimiento Terapia, donde el espíritu de aventura, confianza, energía compartida, y valoración de la diferencia juegan roles fundamentales y nos permiten movernos hacia el “Cuidado Creativo”. De esta forma es posible construír relaciones por medio de las prácticas corporalizadas, mantener la identidad/ipsiedad del cliente, proveer oportunidades de entrenamiento y desarrollo para el equipo de cuidadores, fomentar el soporte emocional para la comunicación, generar placer y observar su bienestar.

Imagen de Asociación Alzheimer

Si reflexionamos en la temática de la “Demencia: Viviendo Juntos”, podemos darnos cuenta de que el vivir con demencia implica también vivir con la pérdida. La Danza/Movimeinto Terapia provee un espacio seguro y contenido donde las personas mayores que sufren de la condición pueden expresar las pérdidas que viven durante el proceso de degeneración cognitiva. Algunos ejemplos de esto son la pérdida de la memoria, seguridad, independencia, funciones, expresión, y sentido del “yo”. Los Terapeutas de Danza/Movimiento ofrecemos una aproximación no-farmacológica en el cuidado de la demencia, que se revela como una intervención prometedora que puede brindar soporte para que las personas con demencia puedan “vivir junto” con su condición. No olvidemos en este Septiembre usar púrpura, crear conciencia y permitirnos danzar frecuentemente.

Bibliografía

Verghese, J., Lipton, R., Katz, M., Hall, C., Derby, C., Kuslansky, G., Ambrose, A., Sliwinsky, M., & Buschke, H. (2003) Actividades Recreativas y el Riesgo de Demencia en Adultos Mayores, Diario de Medicina de Nueva Inglaterra. 348:2508-2516

Garfias, A. (2010) Danzando con la Pérdida: Psicoterapia de Danza Movimiento para Personas Mayores con Demencia. Tesis de Maestría sin publicar. Colegio Goldsmiths, Universidad de Londres. MCN: CCH4G-JTU0Z-J1Z38 © copyright – Todos los Derechos Reservados