Feeling Beautiful: Body Image & Dance/Movement Therapy

Image by Lori Weitzer

This is the last day of Body Image and Eating Disorders Awareness week. It is an event organized by the Butterfly Foundation, with the purpose of raising awareness and creating a support network for all of those affected by an Eating Disorder (ED). According to the South Carolina Department of Mental Health, eating disorders have the highest mortality rate of any mental illness. EDs cause serious and complex distress in emotions, body, mind and relationships; affecting anyone regardless of age, sex, socio-economic or cultural background.

But… what is ‘Body Image’ and why is it important? The National Eating Disorders Association explains that body image is how you see yourself when you look in the mirror or when you picture yourself in your mind. It includes beliefs about appearance (such as memories, assumptions, and generalizations); feelings about your body: like your height, shape, and weight; and how you sense and control your body as you move. How you feel in your body, not just about your body.

Creative arts therapies are an alternative in the treatment of EDs. Dance/Movement Therapy (DMT) promotes awareness of our own body: sensations, images and feelings. It can help us explore different movement qualities such as weight and flow, for example, and test our relationship to the space we are physically in. Through creative expression within a safe and contained environment, DMT helps us build a positive relationship with ourselves and work towards developing a healthy body image. It allows us to explore the sense of how we feel in our body. Susan Kleinman, BC-DMT specialized in the treatment of EDs, believes that “the language of the body is the language we are born speaking, but most individuals with eating disorders consider body language a foreign language and detach from this vital connection. Although not adverse to exercising, many with eating disorders are often resistant to moving and living IN their bodies.”

Some of the benefits of being supported through DMT is that it allows you to develop a stronger connection to your body; feelings and sensations are experienced, rather than suppressed; trust in oneself and others is built; and connections between movement and problems caused by the ED can be discovered. Processing non-verbal metaphors and feelings can lead to new insights and coping skills. It is worth a try to give yourself the wonderful opportunity to make peace with your body, experience or achieve a positive body image and feel beautiful.

Bibliography

Kleinman, S., & Hall, T. (2006). Dance/movement therapy: A method for embodying emotions. In Davis, W. & Kleinman, S. (Editors). The Renfrew Center Foundation Healing Through Relationship Series: Contributions to Eating Disorder Theory and Treatment. Fostering Body-Mind  Integration. Philadelphia , PA. The Renfrew Center Foundation, Philadelphia , PA.

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Sentirse Hermosa: Imagen Corporal & Danza/Movimiento Terapia

Imagen de Lori Writzel

Hoy es el último día de la Semana de Concientización sobre la Imagen Corporal y Desórdenes Alimenticios. Es un evento oranizado por la Fundación Butterfly, con el propósito de promover la concientización y crear una red de apoyo para todos aquellos que están siendo afectados por algún desorden alimenticio (DA). De acuerdo al Departamento de Salud Mental de Carolina del Sur, los desórdenes alimenticios tienen las incidencias más altas de mortalidad con respecto a cualquier otra enfermedad mental. Los DAs causan distorciones serias y complejas en las emociones, cuerpo, mente y relaciones; afectando a cualquiera sin importar la edad, sexo, contexto socio-económico o cultural.

Pero… ¿qué es la ‘Imagen Corporal’ y cuál es su importancia?   La Asociación Nacional para Desórdenes Alimenticios explica que la imagen corporal es cómo uno se percibe al mirarse al espejo o al imaginarse a sí mismo en su mente. Incluye creencias en torno a la apariencia (como memorias, suposiciones, y generalizaciones); sentimientos asociados con el cuerpo: como altura, figura y peso; así como nuestra manera de sentir y controlar nuestro cuerpo mientras nos movemos. Se trata de cómo te sientes en tu cuerpo, no sólo acerca de tu cuerpo.

Las terapias de arte creativo son una alternativa en el tratamiento de los ADs. La Danza/Movimiento Terapia (DMT) promueve el crear conciencia de nuestro propio cuerpo: sus sensaciones, imágenes y sentimientos. Puede ayudarnos a explorar diferentes calidades de movimiento como peso y fluidez, por ejemplo, y ayudarnos a probar nuestra relación con el espacio físico en el que nos encontramos. Por medio de la expresión creativa dentro de un espacio seguro y contenido, la DMT puede ayudar a fomentar una relación positiva con nosotros mismos, así como trabajar para desarrollar una imágen corporal  saludable. Nos permite explorar la sensación de cómo nos sentimos en nuestro cuerpo. Susan Kleinman, BC-DMT especializada en el tratamiento de ADs, considera que “el lenguaje del cuerpo es el lenguaje que hablamos desde que nacimos, pero la mayoría de las personas con desórdenes alimenticios consideran que lenguaje corporal es una lengua extranjera y se disocian de esta conexión vital. A pesar de que no se opone al ejercicio físico, muchas personas con desórdenes alimenticios con frecuencia se resisten a moverse y vivir EN sus cuerpos”.

Algunos de los beneficios de recibir apoyo por medio de la DMT es que nos permite desarrollar una conexión más fuerte con nuestro cuerpo; los sentimientos y sensaciones se viven concientemente, en lugar de reprimirse; se trabaja la confianza en uno mismo y en otros; y las conexiones entre movimiento y problemas ocasionados por los ADs pueden encontrarse. La capacidad de procesar metáforas no-verbales y sentimientos puede llevarnos a generar nuevas reflexiones y competencias de afrontamiento.    Vale la pena probar el darse la maravillosa oportunidad de hacer las paces con nuestro cuerpo, vivir o lograr obtener una imagen corporal positiva y sentirse hermosa.

Bibliografía

Kleinman, S., & Hall, T. (2006). Dance/movement therapy: A method for embodying emotions. In Davis, W. & Kleinman, S. (Editors). The Renfrew Center Foundation Healing Through Relationship Series: Contributions to Eating Disorder Theory and Treatment. Fostering Body-Mind  Integration. Philadelphia , PA. The Renfrew Center Foundation, Philadelphia , PA.